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Bentley Speed Six Continuation : renaissance et lancement des essais routiers pour la gagnante du Mans 1929 et 1930 !!

Nouvelle phase du programme « Speed Six Continuation » de Bentley visant à redonner vie à 12 voitures historiques

En 2023, Bentley présentait un programme nommé « Speed Six Continuation« . De la même manière que la marque a conduit le programme Blower Continuation, l’objectif étant cette fois de faire revivre sa mythique Speed Six. Un modèle initial (Voiture Zéro) est complètement conçu à la main, conformément aux dessins et aux notes des mécaniciens d’origine, selon les méthodes d’avant-guerre. Dimensions, matériaux et composants : cette voiture est entièrement fabriquée artisanalement sur la base d’une Speed Six généreusement confiée par son propriétaire. De cette « Voiture Zero » vont émerger 12 modèles, tous déjà vendus.

Speed Six : la Bentley de tous les records

La Speed Six est devenu la Bentley de course la plus victorieuse de l’histoire. Elle remporte Le Mans en 1929 et 1930 entre les mains de Woolf Barnato, Sir Henry ‘Tim’ Birkin et Glen Kidston. Conçu par W.O. Bentley, elle privilégie l’augmentation de la capacité du moteur à la suralimentation, développant ainsi près de 6,6 litres. En version de base, la 6½ Litre délivrait 147 ch à 3500 tr/min. Elle fut produite à 362 exemplaires sur des châssis de longueurs variables selon les besoins des clients.

Introduite en 1928, la Speed Six offrait une version plus sportive de la 6½ Litre avec une puissance augmentée à 180 ch grâce à des modifications du moteur et des caractéristiques spécifiques. La version de course, propulsée par un moteur poussé à 200 ch et un taux de compression de 6.1:1, a établi des records de vitesse au Mans qui ont perduré pendant près de 30 ans, témoignant de la suprématie de Bentley lors de cette course emblématique. 182 modèles de cette version de sportive de la Speed Six furent construits entre 1928 et 1930.

Livraison des 12 Blower, lancement des essais pour la Speed Six

En cette fin d’année 2023, les dernières voitures de la série Blower Continuation ont été livrées aux clients. Certains ont choisi la couleur traditionnelle de l’équipe de course Bentley, le Napier Green. D’autres ont opté pour certains coloris proposés aux clients à la fin des années 1920.

La Supercharged 4½ Litre originale de Birkin, communément appelée ‘Blower’, a été construite pour la course. Chaque Blower Continuation a passé un programme d’inspection rigoureux pour obtenir un Passeport Technique Historique. Se faisant, elle est éligible pour courir lors d’événements historiques de la FIA. En juillet dernier, une Bentley Blower de l’usine – la Car Zero de la compagnie – a une nouvelle fois pris la piste du circuit du Mans pour courir dans le cadre du Le Mans Classic, marquant un retour très émouvant.

Programme Continuation : une page se tourne, un nouveau chapitre s’ouvre

Bentley Motors a annoncé le lancement des tests pour sa Speed Six après avoir terminé la fabrication du premier exemplaire. La « Voiture Zéro » fut construite au cours des dix derniers mois par une équipe qualifiée d’artisans spécialistes de Mulliner. Un objectif clé du programme Speed Six est le développement et la préservation des compétences modernes et traditionnelles en carrosserie. Des artisans expérimentés travaillent aux côtés de jeunes pour transmettre leur savoir-faire. La voiture livrée est une véritable œuvre d’art. Elle est entièrement construite et garnie dans l’atelier Mulliner situé au sein de l’usine de Crewe.

Cette phase de test intervient avant de débuter la production des 12 véhicules destinés aux clients. Elle impliquera plus de 8 000 kilomètres de conduite dynamique afin de démontrer la qualité de l’ingénierie. De plus, chaque client aura la possibilité de personnaliser complètement son véhicule, en choisissant parmi une gamme de finitions extérieures et intérieures fidèles à la période d’origine, et bénéficiera d’un ajustement personnel pour leur voiture. Au cours des six prochains mois, un service de prise de mesures personnelles sera offert aux clients dans la seconde voiture de développement afin de garantir que chaque voiture est construite selon leurs besoins de confort individuels.

A l’heure ou les constructeurs se retrouvent dans l’obligation d’accélérer leur transition vers des modèles électriques, Bentley continue d’entretenir le mythe et fait vivre la passion même cent ans plus tard avec des modèles toujours plus exceptionnels, comme les Bentley Continuation ou les programmes sportifs comme celui de la Bentley Continental GT3 Pikes Peak.

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